SERIE – Les secrets des vieilles « sociétés » (3/5). Depuis sa fondation en 1842 par le descendant de Jean-Baptiste Say, la Société d’économie politique (SEP) a façonné son réseau d’influence grâce à plusieurs générations d’économistes de talent

Pour débattre heureux, débattons cachés. L’année prochaine, la Société d’économie politique (SEP) soufflera 180 bougies, faisant d’elle l’une des plus vieilles sociétés savantes de France mais aussi l’une des plus discrètes. Car la SEP, fondée en 1842 par d’illustres économistes qui se sont repassé le flambeau du libéralisme de génération en génération, cultive la tradition du secret et de la famille.

L’histoire a retenu que la société a été fondée par Jean-Baptiste Say, considéré comme le chantre du libéralisme à la française, décédé... en 1832. Ce sont ainsi en réalité ses fils, petits-fils et gendres (les femmes n’ont que peu de place dans le milieu économique, politique et industriel du XIX e siècle) qui vont asseoir puis transmettre sa pensée au fil des décennies.

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