Définir l'âge des requins baleines ( Rhincodon typus ) est une tâche des plus ardues. Ces poissons, comme les autres poissons cartilagineux tels que les raies et les autres s, ne possèdent pas d'otolithes, ces petites concrétions minérales trouvées dans l'oreille interne de la majorité des vertébrés. Chez les poissons osseux, ils permettent d'évaluer l'âge de la même façon que l'on mesure l'âge des arbres en comptant le nombre de cernes de leurs troncs ; les otolithes possèdent également des stries qui superposent avec le temps. Pour les requins baleines, d'autres pièces pourraient servir à effectuer le même comptage : leurs vertèbres présentent des raies distinctes qui s'accumulent au fur et à mesure qu'ils vieillissent mais on ne sait pas trop à quel rythme. Semestriel ? Annuel ? Les essais nucléaires menées par l'humanité durant la Guerre Froide ont permis de le comprendre.

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