Une étude sur 5000 ans des pollens de plantes dans 27 îles autour du monde révèle un changement drastique du couvert végétal au moment de l’arrivée de l’Homme. Plus la colonisation est récente, plus les bouleversements sont majeurs.

L’impact de l’Homme sur son environnement lors de l’expansion de l’espèce et sa dernière sortie d’Afrique il y a environ 60.000 ans est très difficile à reconstituer. Les chercheurs continuent, par exemple, de s’opposer sur la concomitance entre leur arrivée en Australie et en Amérique du Nord et la disparition de la mégafaune (mammouths, tigres à dents de sabre, marsupiaux géants, etc.). Sans trancher. C’est à un autre exercice que s’est livrée Sandra Nogué, chercheuse en sciences des paléo-environnements à l’université britannique de Southampton avec l’appui du Centre de recherche appliquée en écologie et systèmes forestiers (Creaf, Espagne) . Comme les petites îles reculées ont été les derniers endroits colonisés par l’Homme, la recherche de changements de végétation reste possible en récupérant par carottage des pollens anciens. La méthode montre la profondeur des bouleversements induits par Homo sapiens lorsqu’il arrive dans un endroit “vierge”. Les résultats viennent d’être publiés dans .

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